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Leonardo Padura - Author

About the Author

Leonardo Padura was born in Havana, Cuba, in 1955. A novelist, journalist, and critic, he is the author of several novels, one collection of essays, and a volume of short stories. His novels featuring the detective Mario Conde have been translated into many languages and have won literary prizes around the world. The Man Who Loved Dogs was a finalist for Book of the Year in Spain.

Author photo © Ivan Giménez Tusquets Editores 2006

Featured books by Leonardo Padura

The Transparency of Time

The Transparency of Time

Author: Leonardo Padura Format: Paperback Release Date: 10/06/2021

Leonardo Padura’s Detective Mario Conde crime novels form the basis of Netflix’s Four Seasons in Havana and, after becoming utterly involved in The Transparency of Time (the ninth and final book in the series), it’s clear to see the appeal for producers. Padura’s writing balances a playful spirit of intellectualism with his distinct observations of people, place and time. Multi-layered, and rich with insights into Cuba’s history and current climate, The Transparency of Time sees Mario Conde become immersed in a centuries-old occult mystery. With his sixtieth birthday on the horizon, he ponders his shifting identity (“Didn’t they start calling Hemingway “Old Man” a few years before his suicide at sixty-one? What about Trotsky? Wasn’t he, at sixty, known as the Old Man when Ramón Mercader split his head in two with a Stalinist and proletarian blow from an ice ax?”) and decides “he had reason enough to avoid so much as aspiring to the category of Old Man”. Rather, “he was, at best, going to become an old fart.”   That decided, Conde needs a new case to get stuck into and his need is answered when Bobby, a former high school classmate implores him to find a stolen Black Madonna statue that belonged to his grandmother. A vehement follower of Santeria, an African-Cuban religion that fuses Catholicism with West African Yoruba spiritism, Bobby is desperate: “She’s powerful! Truly powerful!.. You’re my only hope. And you have to help me, right? For old times’ sake?” Conde helps, of course, and with him readers are led on a complex journey through occult history, back to the Crusades as he works to ascertain the provenance of the statue, with interwoven episodes from the Spanish Civil War. At once entertaining and challenging, Padura is a writer with distinct style and scope.

Heretics

Heretics

Author: Leonardo Padura Format: Paperback Release Date: 06/04/2017

A Maxim Jakubowski selected title. An epic, ambitious novel by the prominent Cuban thriller writer Leonardo Padura which brings back his eponymous hero Mario Conde but also delivers so much more to the table. Beginning with the arrival on a fated boat of a Jewish family, fleeing the coming cloud of WW2, in Havana in the 1930s only to be turned back until an illegal deal is struck involving a rare Rembrandt painting of the head of Christ, the tale conflagrates in a variety of directions. The child of the family ends growing up in Cuba and many decades later engages Conde to investigate the fate of the painting. A sweeping tale of the Jewish diaspora and customs, the history of art and Amsterdam in the 17th century as well as an impeccable thriller, this is writing at top notch level combining a wealth of fascinating information and details that blend in seamlessly with the narrative where the whole ends up more striking than the individual elements. Long but eminently rewarding. ~ Maxim Jakubowski

eBooks of the Month
The Man Who Loved Dogs

The Man Who Loved Dogs

Author: Leonardo Padura Format: Hardback Release Date: 31/01/2014

A Maxim Jakubowski selected title. A significant departure for the Cuban creator of the wonderful Mario Conde Havana mysteries, this sweeping historical novel about the assassination of Leon Trotsky alternates its points of view between the communist leader, his killer Ramon Mercader and a writer now revisiting the case. Under cover of a crime investigation, Padura manages to summon an injection of fresh breath into the winds of history in a well-known tale and slice of history, with a clear and unprejudiced survey of the struggles between Stalin and Trotsky, the political background of the Spanish civil war (with a cameo by George Orwell...) and a host of actual events and turns the dry bones of history into a blazing unputdownable read. A lengthy book but well worth the effort.

eBooks of the Month

Other books by Leonardo Padura

Havana Red

Havana Red

Author: Leonardo Padura Format: Paperback Release Date: 18/06/2021

This is the first of the Havana quartet featuring Lieutenant Mario Conde, a tropical Marlowe. A body is found in a Havana park. A young transvestite dressed in a beautiful red evening dress, strangled. The victim had fled his family, finding refuge with Marques, an author living alone surrounded only by books, his house in ruins. In the baking heat of the Havana summer Conde investigates, moving through a Cuban reality where nothing is what it seems. Padura's masterful prose and eye for detail evoke the Havana that millions of tourists have come to know: crumbling architecture, peeling paintwork and a pulsating, searing sensuality beneath the tropical sun.

Grab a Snake by the Tail

Grab a Snake by the Tail

Author: Leonardo Padura Format: Paperback Release Date: 16/05/2019

Havana's Chinatown is not his usual beat, but when Conde is asked to take a murder case by the sultry, perfectly proportioned Police Lieutenant Patricia Chion, a frequent object of his nightly fantasies, he can't resist. Pedro Cuang is found hanging naked from a beam in the ceiling of his dingy room. One of his fingers has been cut off, and the outline of two arrows was carved with a knife on his chest. Was this a ritual Santeria killing or a just a sordid settling of accounts in a world of drug trafficking beginning to infiltrate Cuba in the 1980s? Soon Conde discovers unexpected connections, secret businesses and a history of misfortune, uprooting and loneliness that affected many immigrant families from China. The Barrio Chino was once one of the largest Chinatowns in the West. Now it feels like a ghetto of uprooted families, with its derelict cemetery and boarded-up shops. The story is soaked in atmosphere: African spells cast by babalao sorcerers, deliciously smoke-filled bars, deep friendships, and beautiful women. Especially the exotic Afro-Chinese Patricia Chion.

Heretics

Heretics

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 15/01/2017

In 1939, the Saint Louis sails into Havana with Jewish refugees seeking asylum. From the docks, nine-year-old Daniel Kaminsky watches as the as his parents are kept on the vessel. But the Kaminskys have a treasure that they hope will save them: a Rembrandt portrait of Christ. Inspector Conde is back to investigate the story of this lost painting.

Neun Nachte mit Violeta

Neun Nachte mit Violeta

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 18/07/2016

Dreh- und Angelpunkt der Geschichten ist Paduras Havanna. Alles, was wir aus seinen Romanen kennen, ist da: der Bolero, die Hitze, die Bars, in denen am Weihnachtsabend der Rum ausgeht, die zu kleinen Wohnungen mit Wasserflecken an den Decken, der Applaus aus dem Baseballstadion, die Dufte aus all den zur Strae hin offenen Kuchen. Padura macht aus Alltagsszenen dieser turbulenten Stadt kurze, dichte Erzhlungen, die oft die Tragik eines ganzen Menschenlebens erfassen. Diese Geschichten sind der erste Carta blanca on the rocks fr alle, die Padura noch nicht kennen. Seine Leser entdecken viele neue Facetten eines vertrauten Kosmos.

Adios Hemingway

Adios Hemingway

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Vierzig Jahre nach Hemingways Tod wird auf seiner Finca bei Havanna eine Leiche gefunden, getotet mit zwei Kugeln aus einer Maschinenpistole seiner legendaren Waffensammlung. War Hemingway ein Morder? Die kubanische Polizei ist beunruhigt und will um jeden Preis die Aufmerksamkeit der Weltoffentlichkeit vermeiden. Doch auf Kuba gibt es nur einen, der diesem Fall gewachsen ist: Ex-Polizist Mario Conde. Im Zuge seiner Recherchen durchlebt Conde das Drama von Hemingways letzten Tagen in Kuba. Er befragt ehemalige Angestellte und alte Weggefahrten und findet schlielich ganz unerwartet die Losung fur Hemingways letztes Geheimnis, nicht zuletzt dank Ava Gardners schwarzem Spitzenhoschen.

Das Meer der Illusionen

Das Meer der Illusionen

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Havanna im Herbst 1989: Fischer entdecken am Strand eine Leiche. Wie sich herausstellt, war der Tote ein hoher Funktionar der kubanischen Regierung, bis er sich vor elf Jahren in die USA absetzte. Damals zustandig fur die Enteignung der Bourgeoisie, hatte er sich viele Feinde geschaffen. Warum kehrte er nach Kuba zuruck? Wollte er wirklich nur seinen schwer kranken Vater besuchen? Oder gab es einen anderen Grund?Im vierten Teil des Havanna-Quartetts begegnet Teniente Mario Conde abgehalfterten Funktionren und den alten Familien, die viel, aber lngst nicht alles verloren haben. Whrend der Hurrikan Flix unbarmherzig auf Havanna zurast, fhlt Mario Conde, dass ein wichtiger Abschnitt seines Lebens zu Ende geht.

Der Mann, der Hunde liebte

Der Mann, der Hunde liebte

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

"e;Totet ihn nicht! Dieser Mann muss reden"e;, rief der schwer verwundete Trotzki seinen Leibwachtern zu, als sie sich auf den Mann sturzten, der Trotzki mit einem Eispickel niedergeschlagen hatte. Leonardo Padura bringt ihn zum Sprechen. Ein ratselhafter Mann, der mit seinen beiden Windhunden am Strand spazieren geht, erzahlt dem kubanischen Schriftsteller Ivan die Geschichte des Trotzki-Morders Ramon Mercader. Paduras vielschichtiger Roman fhrt uns an verschiedenste Schaupltze der Weltrevolution: ins Brgerkriegsspanien, nach Moskau whrend der stalinistischen Schauprozesse, ins Prag von 1968, nach Kuba. In atemberaubender Prosa erweckt er die Protagonisten zu neuem Leben, zeigt sie in ihrer Bereitschaft zur vlligen Selbstaufgabe zugunsten einer Ideologie - und zieht die Bilanz der gescheiterten Utopien eines Jahrhunderts.

Der Nebel von gestern

Der Nebel von gestern

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Not macht erfinderisch. Auch Mario Conde, der sich als Antiquar durchs Leben schlagt - kein schlechtes Geschaft in Zeiten, in denen viele Kubaner ihre Bucher zu Geld machen mussen. Eines Tages stot Conde auf eine auerordentlich wertvolle, seit vierzig Jahren vergessene Bibliothek. All seine Geldsorgen scheinen mit einem Schlag gelost. Doch dann entdeckt er zwischen den bibliophilen Kostbarkeiten eine Zeitschrift aus den Funfzigerjahren mit dem Portrat der Bolerosangerin Violeta del Rio. Ihr Bild und die einzige Schallplatte, die sie vor ihrem ratselhaften Tod aufgenommen hat, verzaubern ihn. Er macht sich auf die Suche nach ihr und dringt vor in das Havanna von gestern, in die wilden Jahre der Boleros und der Mafia, aber auch in das zerfallende, melancholische Havanna der Gegenwart.

Der Schwanz der Schlange

Der Schwanz der Schlange

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Ein auergewohnlicher Mordfall fuhrt Mario Conde in die geheimnisvolle Welt von Havannas Barrio Chino. Ein alter Chinese baumelt tot in seinem Kammerchen, mit zwei in die Haut geritzten Pfeilen und einem abgeschnittenen kleinen Finger. Ein religioser Ritualmord mit Santeria-Hintergrund? Oder steckt doch eine interne Abrechnung dahinter? Da Teniente Conde seiner attraktiven chinesischstammigen Kollegin, der unwiderstehlichen Patricia Chion, nichts abschlagen kann, kummert er sich selbst um diesen Fall. In den geheimen Zirkeln der chinesischen Gemeinde stot Mario Conde auf mysteriose Zusammenhange und obskure Machenschaften und immer wieder auf Geschichten von Entwurzelung und Einsamkeit.

Ein perfektes Leben

Ein perfektes Leben

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Teniente Mario Conde hat noch einen furchtbaren Kater von der Silvesterfeier. Doch als er trotz seines freien Wochenendes von seinem Chef den Auftrag erhalt, ein verschwundenes hohes Tier aus der kubanischen Nomenklatura zu suchen, merkt er bald, dass es sich bei dem Verschwundenen um Rafael Morin handelt, einen Schulkollegen. Schlagartig kommen die Erinnerungen zurck: Der Mann mit der bltenweien Weste, der zuverlssige Genosse, war schon damals ein Musterschler, der immer das bekam, was er wollte - auch Mario Condes Freundin Tamara. Aber in Rafael Morns perfektem Leben gibt es ein paar verdchtige Momente, die genauer zu untersuchen sich lohnt. Dabei muss sich Mario Conde der verlorenen Liebe zu Tamara stellen - und gleichzeitig den Trumen und Illusionen seiner eigenen Generation.

Handel der Gefuhle

Handel der Gefuhle

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Ein trockener, heier Fruhlingssturm fegt durch die Straen Havannas, als Teniente Mario Conde der schonen Karina bei einer Autopanne hilft. Karina ist Jazzfan und spielt noch dazu selbst Saxofon - Mario Conde verliebt sich augenblicklich. Doch da wird er mit einer heiklen Untersuchung beauftragt: Eine junge Chemielehrerin an seiner ehemaligen Schule ist ermordet in ihrer Wohnung aufgefunden worden, in der auch Spuren von Marihuana entdeckt werden. Mario Conde muss feststellen, dass nicht nur beim Parteikader, sondern auch im Bildungswesen die Kriminalitat alltaglich geworden ist, dass Vetternwirtschaft, Drogenhandel und Betrug bluhen.

Labyrinth der Masken

Labyrinth der Masken

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Im Bosque de La Habana wird am 6. August, am Tag der Verklarung Jesu, die Leiche eines Transvestiten gefunden. Als sich herausstellt, dass es sich bei dem Toten um Alexis Arayan, den Sohn eines Diplomaten, handelt, will sich bei der Polizei keiner die Finger an dem Fall verbrennen. Nur Mario Conde, fr sechs Monate zum Erkennungsdienst strafversetzt, ist froh, nicht mehr lnger Karteikarten ausfllen zu mssen, und springt ohne zu zgern ein. Seine Ermittlungen fhren ihn zu Marqus, einem exzentrischen und legendren Theaterregisseur, der als Homosexueller gechtet in einem zerfallenden Haus lebt. Kultiviert, intelligent und mit feiner Ironie begabt, fhrt dieser Conde in eine verborgene Welt ein und treibt gleichzeitig ein listiges Verwirrspiel.

Ketzer

Ketzer

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Havanna, 27. Mai 1939: Die MS St. Louis fahrt im Hafen ein. An Bord: 937 judische Fluchtlinge aus Deutschland. Daniel Kaminsky wartet an Land auf Eltern und Schwester. Doch die Einreise wird allen verweigert, das Schiff fahrt zuruck nach Europa. Amsterdam, 1648: Elias, ein Schler Rembrandts, wird vom mchtigen Rabbinerrat aufgrund seiner Malerleidenschaft aus der Stadt verstoen. Der Meister selbst gibt ihm sein Portrt mit auf den Weg ins Exil. London, 2007: Sensation auf dem Kunstmarkt. Ein bislang unbekanntes Christusportrt von Rembrandt taucht bei einer Auktion auf. Wer ist der Eigentmer? Mario Conde macht sich auf die Suche nach den Geheimnissen des Christusbildes und der Familie Kaminsky. Der Fall fhrt ihn durch die Jahrhunderte. Die Spur zieht sich um die halbe Welt.

Die Palme und der Stern

Die Palme und der Stern

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 06/11/2015

Nach achtzehn Jahren im Exil kehrt der Schriftsteller Fernando nach Havanna zuruck, um nach einem verschollenen Manuskript des Dichters Jose Maria Heredia zu suchen. Die Ruckkehr fuhrt ihn nicht nur zu den Geheimnissen der Freimaurer Kubas, denen Heredia angehorte, sondern auch in die eigene Vergangenheit: Wer hat Fernando vor bald zwanzig Jahren denunziert und damit ins Exil getrieben?Padura verwebt drei Handlungsstrnge: Das Schicksal von Fernando, die Suche nach dem verlorenen Manuskript und die fiktiven Memoiren von Heredia. Gleichzeitig vermittelt er ein atmosphrisches Bild von Kubas Geschichte, vom beklemmenden Lebensgefhl im Exil und deckt erstaunliche Parallelen im Leben der beiden Schriftsteller aus zwei Jahrhunderten auf.

El viaje mas largo

El viaje mas largo

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 01/01/2014

En 1980, un inexperto Leonardo Padura ingresaba a la redaccion de El caiman Barbudo, publicacion de los jovenes creadores cubanos financiada por el Estado. Junto a un grupo de colegas insinuaron una renovacion, que tres anos despues motivo la expulsion de estos inquietos "e;intelectualoides"e;. El destino de Padura fue el periodico Juventud Rebelde, donde deberia encauzarse ideologicamente. Pero un mecanismo no previsto arruino la logica reeducadora y la experimentacion narrativa volvio a plantearse, surgiendo asi una de las mejores muestras de Periodismo Literario. Las cronicas que presentamos en El viaje mas largo fueron escritas por Leonardo Padura en aquella etapa de inquietud intelectual. La tension entre el periodismo, la literatura y la politica son el sello de su particular estilo y aqui se palpan a flor de piel. Padura intenta una exploracion novedosa en los pliegues de la cultura nacional, a contrapelo de los canones propuestos por la historia oficial de la Revolucion cubana. El viaje mas largo esquiva los terminos de la polarizacion que impuso el siglo XX. Y es este proyecto critico el que inspira aun hoy sus filosas intervenciones periodisticas y sus ambiciosas aventuras literarias.

Man Who Loved Dogs

Man Who Loved Dogs

Author: Leonardo Padura Format: Ebook Release Date: 01/11/2013

The story of Ramon Mercader, the assassin of Trotsky. Moving seamlessly between Cuba where Mercader lived out the last years of his life, Mercaders early years in Spain and France, and Trotskys long years of exile, it is the story of revolutions fought and betrayed, the ways in which mens which mens political convictions are continually tested and manipulated.